Тропинка Великана

Кто сломал каменный мост из Ирландии в Шотландию? Великана звали Финн Мак-Кулл. Однажды построил он каменный мост через Ирландское море и отправился воевать с шотландским врагом – великаном Бенандонером.

По дороге Финн устал, прилег отдохнуть, и сразу же появился Бенандонер. По своим размерам он заметно превосходил ирландского противника. Чтобы защитить Финна, жена Уна укрыла его одеялом. Казалось, что под одеялом спит ребенок, сын Уны и Финна. Размеры младенца и мысли о величине и мощи его отца настолько впечатлили Бенандонера, что тот бежал, отказался от битвы. От испуга он, пока несся прочь, поломал каменный мост. Так, согласно ирландской легенде, и появилась Тропа Великана (Giant’s Causeway) на северовосточном побережье графства Антрим (Antrim) – в Северной Ирландии.В другой легенде говорится о том, что Финн Мак-Кулл каменной мостовой через море проложил путь к своей возлюбленной. А жила она, сказочная красавица, на шотландском острове Стаффа. Может быть, поэтому в пещере Фингал на этом ныне необитаемом острове найдены очень похожие базальтовые образования. Попробуем оценить на любовные похождения Мак-Кулла с точки зрения… геологии.

Природная геометрия

Ученые предполагают, что и Тропа Великана, и остров Стаффа «создал» поток лавы, который потом застыл и, наконец, разошелся надвое. Более сорока тысяч базальтовых и андезитовых колонн образовались во время активных вулканических извержений около 61 миллиона лет назад. В результате быстрого охлаждения лава потрескалась и образовались колонны. Их величина напрямую связана со скоростью изменения температуры внутри потока. С геологами долгое время не соглашались ученые-нептунисты. Они выдвинули теорию кристаллизации соленой морской водой.

Уникальна Тропа Великана и тем, что большинство колонн – шестиугольные геометрические «фигуры». Хотя у некоторых четыре, пять, семь и восемь углов… В диаметре величина колонн около 30 сантиметров. У подножия скалы они достигают 12-метровой высоты! Словно ступеньки, колонны постепенно уменьшаются в размере, «спускаются» и на побережье образуют площадку – к морю.

Под охраной ЮНЕСКО

Тропа Великана является четвертым природным чудом Великобритании. С XIX века ее исключительная природная красота привлекает туристов со всего мира. В 1986 году Тропу Великана назвали объектом всемирного наследия ЮНЕСКО. А еще через год местные власти объявили ее национальным заповедником Северной Ирландии. Не всегда доступ к достопримечательности был свободным для всех желающих. До решения Высокого суда в Лондоне в 1897 году между жителями побережья продолжались споры о праве владения Тропой. Сегодня каменное чудо принадлежит Национальному Фонду, который ведет здесь хозяйственную деятельность… Ежегодно сюда съезжаются более 600 000 туристов.

 Колонну на день рождения

С недавних пор каждый желающий может на год завладеть одной из колонн Тропы Великана. Ограниченное количество камней выставлено на продажу на сайте Национального Фонда. Такой необычный подарок можно сделать ко дню рождения, юбилею или просто – воздав дань силе и величию памятника Природы. Стоимость колонн колеблется от 25 до 100 фунтов. При желании, имя и фамилия покупателя будут запечатлены на виртуальном камне в течение года. Все собранные деньги идут на охрану и усовершенствование береговой линии Тропы. Например, у ее подножия собираются вырастить уникальный вид орхидеи Lady’s Iris Tresses, который встречается только в Северной Ирландии. На сегодня сумма спонсорских взносов составила 6231 фунт стерлингов.

Приманка для туристов

Тропа Великана – наиболее популярная достопримечательность Северной Ирландии. Поэтому Национальным Фондом был создан проект по строительству новых объектов на ее территории. В международном конкурсе дизайна будущего центра для посетителей победу одержали архитекторы Дублина. Завершить строительство местные власти планируют уже к 2011 году. Хотя реализовать этот амбициозный план возможно будет только после открытого конкурса между компаниями-застройщиками — таков закон Евросоюза. А пока туристы довольствуются частными сувенирными магазинчиками, а также небольшими, но уютными чайными.

Наталья КАБЯК

Метки: , , ,
Nasha Gazeta

Добавить комментарий